Guida di viaggio Aruba

Un'isola di 70 miglia quadrate nel sud dei Caraibi con un clima quasi perfetto tutto l'anno, Aruba ha un'aria di evasione facilmente raggiungibile dagli Stati Uniti. Le spiagge lungo la costa occidentale sono perfette per le brochure, mentre la costa orientale e l'interno dell'isola offrono ai visitatori meno opportunità di avventura. Se a questo si aggiunge una capitale rinnovata, una fiorente scena artistica, una cucina fusion e un'offerta di benessere leggendaria, si capisce perché Aruba è conosciuta come "un'isola felice". Le giornate qui iniziano con lo yoga all'alba o con il kitesurf e terminano con l'aperitivo al tramonto sulla famosa Palm Beach: un'esperienza che rappresenta la quintessenza di Aruba. Gli abitanti, diversi e multilingue, sono famosi per la loro cordiale ospitalità e sono pronti ad accogliere i visitatori nella loro dushi tera ("terra amata" in papiamento).

Quando è il momento migliore per andare ad Aruba?

Poiché Aruba riceve un'insolazione più consistente rispetto alla maggior parte delle isole caraibiche, il tempo è raramente un fattore per decidere quando visitarla. L'isola si trova al di fuori della fascia principale degli uragani e gode di un clima caldo e secco, con temperature che si aggirano regolarmente intorno agli 80 gradi (anche se gli alisei mantengono la brezza). I prezzi sono alti durante l'alta stagione, da dicembre ad aprile, soprattutto a febbraio durante le celebrazioni del Carnevale. La bassa stagione è molto meno costosa, ma può anche essere affollata da europei e sudamericani in vacanza con la famiglia, per cui si risparmia ma si rischia di dover affrontare la folla.

Come muoversi ad Aruba

L'aeroporto internazionale Queen Beatrix di Aruba, nella capitale Oranjestad, è moderno e ben organizzato. La maggior parte delle principali compagnie aeree offre voli giornalieri senza scalo da e per gli Stati Uniti e altre destinazioni internazionali. Il traffico nelle città di Aruba può essere fastidioso nelle ore di punta, quando sembra che ci siano più auto sulle strade che persone sull'isola. Se vi allontanate dalle arterie principali, però, vi sembrerà di avere l'isola tutta per voi. Non è necessario avere un'auto quando si visita l'isola, soprattutto se si soggiorna sulle spiagge principali di Palm o Eagle, ma vale la pena noleggiarne una per un giorno per sperimentare i lati più selvaggi e rurali dell'isola. Assicuratevi di avere un veicolo con quattro ruote motrici se intendete visitare il Parco Nazionale di Arikok, e siate prudenti nel guidare quando una nave da crociera è in porto (i visitatori spesso vagano per le strade senza prestare attenzione al traffico). Anche le biciclette e gli scooter elettrici sono un modo divertente per esplorare l'isola e molti hotel possono organizzarne il noleggio. Inoltre, il sistema di autobus pubblici è eccellente ed economico; il terminal principale si trova nel centro di Oranjestad e le linee raggiungono tutte le principali aree di villeggiatura. Se trascorrete la giornata a Oranjestad, approfittate dei carrelli elettrici gratuiti che partono dal terminal crociere e coprono l'interno della città con nove fermate distinte.

Cose imperdibili da fare ad Aruba

– Le acque calme e limpide di Aruba, piene di pesci colorati, sono ideali per lo snorkeling, ma alcuni siti possono essere affollati da grandi barche da festa. Evitate le masse prenotando un tour a bordo della Tranquilo, che naviga verso il lato meridionale dell'isola, più remoto, per fare snorkeling lungo una barriera corallina isolata. – Nessun viaggio ad Aruba è completo senza una visita al Parco Nazionale di Arikok. Partecipate a un'escursione guidata dell'area con Aruba Nature Explorers per godere al massimo della sua bellezza selvaggia, simile a quella di un parco giurassico – Scoprite come i murales all'aperto e le installazioni d'arte moderna hanno trasformato San Nicolas da una vecchia raffineria in un centro artistico e culturale con l'aiuto di Aruba Mural Tours – Sperimentate l'autentica cultura arubana in un tour storico di Oranjestad con Aruba Walking Tours, durante il quale scoprirete fatti affascinanti sulla capitale, assaggerete spuntini locali e imparerete a preparare il tradizionale pan bati (pane sottile di farina di mais).

Cibi e bevande da provare ad Aruba

– La scena gastronomica tradizionale di Aruba, influenzata dal colonialismo spagnolo e olandese e dalle tradizioni indigene dei Caraibi e del Sud America, è notevole. Tra le prelibatezze principali vi sono i sopi di pisca (zuppa di pesce), la stoba di cabrito (stufato di capra) e il keshi yena (un sostanzioso stufato di carne speziata, uvetta, anacardi e olive condito con formaggio olandese fuso). Per un assaggio della tradizione olandese, provate le bitterballen (polpette di carne fritte) o le pannekoeken (frittelle) – La "cena monumentale" è una tendenza qui e si riferisce alle case coloniali restaurate che ora servono come ristoranti e bar. Anche monumenti come il Faro della California e l'Antico Mulino a Vento Olandese offrono ristoranti all'ultimo piano. – Non mancate di provare la birra Balashi di produzione locale (fatta con acqua di mare desalinizzata) e il nuovo rum Papiamento (che ha già vinto diversi premi prestigiosi). Altre bevande locali da assaggiare sono il ponche crema (come lo zabaione) e il coecoei (un liquore sciropposo al gusto di liquirizia che compare nella bevanda nazionale di Aruba, l'Aruba Ariba). Per i barman più talentuosi dell'isola, cercate l'Apotek Speakeasy nel centro di Oranjestad – Si consiglia vivamente di prenotare il ristorante. Alcuni locali aggiungono una tassa di servizio del 10-15% al conto, ma questa va a tutto il personale, quindi se il servizio è buono, lasciate una mancia individuale al vostro cameriere.

Cultura ad Aruba

Prima dell'arrivo degli spagnoli nel 1499, Aruba è stata abitata per secoli dalle popolazioni Arawak, le cui testimonianze sono ancora visibili sotto forma di incisioni sulle pareti delle grotte. Ceduta agli olandesi nel 1636, l'isola è tuttora uno Stato membro del Regno dei Paesi Bassi. Circa 106.000 persone di oltre 90 etnie diverse chiamano oggi l'isola casa, e le feste, la cucina, l'abbigliamento e la lingua (la maggior parte dei residenti che incontrerete parla quattro o più lingue) sono stati modellati da 500 anni di dominio coloniale, commercio e turismo. Per trovare souvenir unici, come gioielli in pelle di pesce leone e decorazioni per la casa ricavate dalle zucche locali, evitate le bancarelle del porto e andate invece alle fiere dell'artigianato al Paseo Herencia il martedì e il giovedì sera e al Renaissance Mall & Marketplace il venerdì sera. L'anfiteatro nel cortile del Paseo Herencia ospita regolarmente spettacoli gratuiti di musica e danza folcloristica e, durante le festività, è il luogo in cui si svolge la maggior parte degli eventi culturali. Il venerdì sera, unitevi ai "vecchietti" al Djiespie's Place nel centro di Oranjestad per una festa all'aperto con musica dal vivo e balli in strada.

Consigli di viaggio locali per Aruba

– L'acqua di Aruba non solo è sicura da bere, ma ha anche un ottimo sapore. L'acqua in bottiglia non è mai necessaria, bastano le borracce ricaricabili – Seguite il consiglio di non fare il bagno sulle spiagge della costa nord. Gli abitanti del luogo amano vestirsi in modo elegante per cenare fuori e andare in città. Nella lingua creola spagnola del Papiamento, bon dia significa buona giornata, danki significa grazie e dushi è usato per descrivere qualsiasi cosa buona, dolce o cara. La gente del posto apprezzerà che proviate qualche frase. – Gli asini selvatici, le capre e le iguane di Aruba hanno ancora il diritto di precedenza per legge, quindi teneteli d'occhio quando guidate nelle regioni più rurali dell'isola.