Guida di viaggio delle Isole Vergini Americane

Mentre la devastazione lasciata dagli uragani Maria e Irma nel settembre 2017 persiste in alcune parti delle Isole Vergini Americane, molte città dell'isola sono tornate in attività. AFAR continuerà ad aggiornare la guida alle destinazioni nei prossimi mesi per includere le nuove aperture e le ristrutturazioni, nonché per raccontare le storie del popolo caraibico e della sua capacità di recupero. Nelle tre isole principali – St. Croix, St. Thomas e St. John – si possono trovare le comodità standard degli Stati Uniti, ma molte di esse hanno un tocco unico. In questa ex colonia danese le auto circolano a sinistra; a St. John gli asini selvatici vagano liberamente; a St. Thomas i vecchi pirati sono celebrati come eroi nazionali; a St. Croix i maiali bevono birra! Ognuna di queste isole colorate e particolari offre molto di più che sole, sabbia e mare, anche se è difficile trovare spiagge più spettacolari in qualsiasi altra parte del mondo.

Quando è il momento migliore per andare alle Isole Vergini Americane?

Le temperature giornaliere si aggirano in media tra i 77 e gli 83 gradi Fahrenheit tutto l'anno, quindi è quasi sempre il momento giusto per fuggire alle USVI per godere di un clima soleggiato. Prima di partire, però, controllate le previsioni. La stagione degli uragani va dall'inizio di maggio alla fine di novembre e il picco delle tempeste colpisce le isole da agosto a ottobre.

Come muoversi nelle Isole Vergini Americane

Come molte destinazioni caraibiche, le USVI sono ben servite dalle principali compagnie aeree statunitensi. I visitatori statunitensi possono usufruire di voli giornalieri senza scalo da almeno dodici città americane, e di solito sono disponibili voli di collegamento da San Juan. Si noti che per i cittadini statunitensi non è necessario il passaporto per visitare le USVI. Questo vale anche per gli amanti delle crociere: tutte le principali compagnie di crociera fanno scalo a St. Thomas, uno dei porti crocieristici più frequentati dei Caraibi.

Le USVI sono ideali anche per l'esplorazione da parte dei visitatori: strade ben segnalate e marche di auto a noleggio popolari rendono le cose più semplici. Si noti che le auto guidano a sinistra! I taxi possono essere costosi e non esiste Uber. È facile girare le isole con un servizio di traghetti a cadenza oraria tra St. Thomas e St. John. Un nuovo traghetto che collega St. Thomas e St. Croix è previsto per la fine del 2016, ma i voli in idrovolante operati da Seaborne Airlines potrebbero lasciarvi ricordi più emozionanti.

Cibi e bevande da provare alle Isole Vergini Americane

La gastronomia delle Isole Vergini Americane riflette il variopinto miscuglio di culture che si è formato qui nel corso delle generazioni. Le influenze africane, danesi e francesi dell'epoca coloniale si mescolano con infusioni più recenti di tradizioni americane, spagnole e mediorientali, facendo sì che questo melting pot caraibico continui a produrre delizie culinarie sempre più fantasiose. Per mangiare come un isolano, cercate i piatti preferiti delle USVI come pesce e funghi, souse, Johnnycakes, coda di bue, paté e curry presso i food truck lungo le strade e i ristoranti locali. Si possono trovare vini internazionali e birre ispirate all'isola, ma la principale bevanda alcolica qui è il rum, e il popolare marchio Cruzan è distillato a St. Croix.

Cultura nelle Isole Vergini Americane

La musica locale, le danze e le tradizioni narrative delle Isole Vergini Americane sono un mix di influenze africane ed europee, con radici che risalgono al periodo coloniale. Le Scratch band suonano musica quelbe con strumenti improvvisati che vanno da una zucca al tubo di scappamento di un'auto: un'esperienza che vale la pena di cercare, soprattutto se si ha la possibilità di sentirli accompagnare uno spettacolo di danza quadriglia di ispirazione europea. Cercate anche i "moko jumbies": danzatori su trampoli in abiti festivi che sono presenti in vari festival e si dice che scaccino gli spiriti maligni. St. Thomas ospita anche una delle più antiche sinagoghe dell'emisfero occidentale.

Ognuna delle tre isole principali racchiude una miscela unica di eredità, e le USVI sono sempre piene di festival. Partecipate a uno dei coloratissimi festeggiamenti del Carnevale per una stravaganza caraibica unica: a St. Thomas in primavera, a St. John intorno al 4 luglio e a St. Croix in dicembre. St. Croix ospita anche una delle parate per il giorno di San Patrizio più sfrenate dei Caraibi, che combina elementi del carnevale tradizionale delle Indie Occidentali con una sana dose di fascino irlandese. In aprile, i buongustai possono vedere di persona perché l'annuale St. Croix Food & Wine Festival è tra i migliori eventi gastronomici dei Caraibi. Per avere un'idea davvero autentica di queste isole, tuttavia, visitate gli eventi annuali Agrifest che si tengono a St. Croix a febbraio e a St. Thomas a novembre.

Consigli di viaggio locali per le Isole Vergini Americane

Ognuna delle tre principali Isole Vergini Americane ha un carattere distintivo. St. Thomas è la più cosmopolita: la capitale, Charlotte Amalie, è sempre piena di attività. St. John è quasi pura natura, con due terzi della superficie dell'isola riservati a un parco nazionale. St. Croix, la più grande delle tre isole, è la perfetta combinazione di questi due elementi. Per lo shopping: i negozi duty free possono attirare le orde delle navi da crociera, ma sono gli articoli unici e made-in-the-USVI che fanno tornare gli acquirenti più intelligenti. Cercate i braccialetti con gancio di Sonya's, i pezzi Chaney di ib designs, i nodi Crucian di Crucian Gold, l'incredibile serraglio di vetro di Jan Mitchell-Larsen, le squisite sculture in mogano di St. Croix LEAP, i sandali in pelle fatti a mano di Zora di St. Thomas: l'elenco continua.